Mastodon » un social network che preferisce la privacy degli utenti ai profitti

Mastodon » un social network che preferisce la privacy degli utenti ai profitti

Avevo iniziato giorni fa questo articolo, ma con il recente cambio gestione di Twitter mi sento ancor più invogliato a portarlo a termine.

Il modello standard

Il modello "canonico" di social network è sempre stato bene o male lo stesso:

Ogni social network ha il suo bacino di utenze e le rispettive applicazioni interne, separate tra loro e potenzialmente incompatibili l'una con l'altra se non tramite apposite interfacce (anche note come API), di terze parti o proprietarie.

Rappresentazione iper-semplificata del modello standard di social network

Quello che fa Mastodon è sconfiggere il modello standard di social network e sfruttare il principio del cosiddetto Fediverso (dall'inglese Fediverse) per costruire una rete di contenuti accessibili a tutti e libera da ogni controllo centrale.

Il Fediverso

Dall'unione dei termini "universo federale", il Fediverso consiste in una rete di server ospitanti un servizio (chiamato in gergo una "istanza") che sono interconnessi fra loro tramite l'utilizzo di un protocollo comune chiamato ActivityPub. L'utilizzo di un protocollo comune consente a tutti i servizi di parlare la stessa lingua e di permettere ad utenti registrati su una determinata istanza di leggere contenuti e seguire utenti registrati su altre istanze.

Fediverso - Wikipedia

Mastodon 🐘

Mastodon è un progetto di microblogging nato nel 2016 e sviluppato principalmente da Eugen “Gargron” Rochko. Punta sin dall'inizio ad essere una piattaforma:

Aperta

Il codice di Mastodon è consultabile e, all'occorrenza, modificabile sulla repository ufficiale GitHub:

GitHub - mastodon/mastodon: Your self-hosted, globally interconnected microblogging community
Your self-hosted, globally interconnected microblogging community - GitHub - mastodon/mastodon: Your self-hosted, globally interconnected microblogging community

È possibile per chiunque sia in possesso di un server esposto su internet scaricare ed eseguire Mastodon per aprire la propria istanza!

Decentralizzata

Non esiste una sola istanza di Mastodon, né tantomeno un gruppo di istanze "ufficiali". Chiunque può aprire la sua istanza Mastodon sul proprio server e aprirla al pubblico.

Le istanze di Mastodon possono essere uniche per molteplici fattori.

Possono esistere istanze accomunate dal paese di origine (come Italia, Germania o Francia) o da un tema comune come tecnologia, sviluppo software, arte o anche temi sociali come animalismo o LGBT.

Attualmente ci sono numerosi servizi che listano le varie istanze di Mastodon sparse per il web, tra cui:

Choosing a community
Mastodon Help - Instances
Recommended Mastodon instances
Mastodon instances

C'è da tenere bene a mente che non vi è modo di scoprire automaticamente quali istanze sono online. Per questo motivo, l'amministrazione di una istanza Mastodon deve tenere bene a mente il fattore "pubblicità" e "visibilità", qualora volesse puntare all'espansione del proprio bacino di utenza.

Libera

Il progetto e le singole istanze sono supportate da donazioni libere effettuate su diverse piattaforme come Patreon o LiberaPay. By design le piattaforme sono prive di ogni sistema di tracciamento, unità pubblicitaria o analitica in modo da mettere al primo posto l'esperienza utente senza dover includere nel proprio modello di business il tracking inserzionistico e la profilazione.

C'è da sottolineare come ogni istanza gestisca indipendentemente le proprie finanze, data la natura "indipendente" di ogni istanza membra del Fediverso.

Mastodon is creating Mastodon | Patreon
Become a patron of Mastodon today: Get access to exclusive content and experiences on the world’s largest membership platform for artists and creators.

Se credete nel progetto di un internet libero, vi invito caldamente a supportare il team italiano Devol e la loro istanza di Mastodon.

mastodonitalia’s profile - Liberapay
Mastodon Italia, il social network etico, open, libero, senza pubblicità e senza profilazione

Versatile

Grazie alle API pubbliche, è stato possibile per gli sviluppatori indipendenti creare applicazioni che permettessero di accedere al proprio account Mastodon alternativamente al browser.

È stata sviluppata recentemente un'app ufficiale per Android:

Mastodon - Apps on Google Play
Decentralized social network

Nonché numerose applicazioni sviluppate da terze parti, rispettanti sempre dei principi open source, disponibili sul Play Store e F-Droid come Tusky:

Tusky - Mastodon client for Android
Tusky is a lightweight Android client for Mastodon, a free and open-source social network server.

E il corrispettivo per iOS:

‎Mastodon for iPhone and iPad
‎Mastodon is the largest decentralized social network on the internet. Instead of a single website, it’s a network of millions of users in independent communities that can all interact with one another, seamlessly. No matter what you’re into, you can meet passionate people posting about it on Mastod…

Ok, ma come funziona?

Scegli la tua istanza

Ci sono tante, troppe istanze tra cui scegliere, come si è potuto vedere.

Di seguito ne riporto alcune fra le principali italiane, sentitevi liberi di esplorare i temi trattati e gli utenti registrati:

Mastodon Italia Social
Benvenuto su Mastodon Italia! Mastodon è un Social Network federato. Ciò significa che nessuna singola entità controlla l’intera rete, piuttosto, come la posta elettronica, i volontari e le organizzazioni gestiscono i propri siti indipendenti nei quali gli utenti possono interagire tra loro anche…
Livello Segreto
Livello Segreto è il social etico che ha rispetto di te e del tuo tempo.
sociale.network
Sociale.network è un ambiente di confronto per pacifisti, anarcolibertari, ecologisti, antimilitaristi, anticlericalisti, antirazzisti, antifascisti e ogni altro genere di persone che sogna un mondo più pulito, solidale e libero. Il discorso d’odio è bandito, la pubblicità pure. Niente contenuti a p…
Mastodon Bologna One
Benvenuto sul Mastodon in italiano della città di Bologna! Mastodon è una rete sociale federata. Ciò significa che nessuna singola entità controlla l’intera rete, piuttosto,come la posta elettronica, i volontari e le organizzazioni gestiscono i propri server indipendenti nei quali gli utenti posso…
Privacy Error
Benvenuto su Privacy Error! In questa istanza parliamo di privacy digitale, sicurezza su internet, software open source e informatica. Facciamo parte del network decentralizzato di istanze Mastodon. Come tali non dipendiamo da nessuna azienda, non raccogliamo dati ne profiliamo gli utenti, siamo…

Registrazione

Non appena verrà scelta una istanza, il primo passaggio per entrare a far parte della community sarà registrarsi con un username, un contatto mail e una password.

Esempio di interfaccia di registrazione dell'istanza di Mastodon.Uno

Seguirà una rapida verifica dell'indirizzo email fornito:

Completata la registrazione, verrà creato il proprio profilo Mastodon seguendo questo formato:

@[email protected]

Primo accesso

Una volta aperto, il social presenterà una dashboard vuota, poiché non è stato ancora seguito alcun profilo, dove però riporterà un elenco di profili consigliati. Così, per iniziare a popolare il proprio feed 😉

Sarà possibile cercare grazie alla sezione in alto a sinistra hashtag, utenti o post fornendo un URL o scrivendo il formato già riportato di "@[email protected]".

Per trovare nuovi profili da seguire, basandosi su interessi o parole chiave, è possibile cercare il termine/hashtag nella sezione di ricerca o fare utilizzo dei vari servizi che scansionano le molteplici istanze di Mastodon per catalogare tutti gli utenti pubblici.

Social Search - Discover accounts across multiple Mastodon / Fediverse instances
Online Social Search - Discover Mastodon,Fediverse accounts across instances
Grazie a Mastodon.link per aver realizzato una guida alla registrazione e all'uso di Mastodon alla portata di tutti.

Scrittura di un Toot

A differenza di un Tweet, un Toot può essere composto da 500 caratteri, può contenere emoji personalizzate dalla propria istanza, essere taggato con un "content warning" ed indirizzato a diverse opzioni, fra cui:

Tendenze

Dall'apposito menu "Esplora" è possibile visualizzare le attuali tendenze sulla propria istanza.

Che si dice nel Fediverso?

Infine, nel menu chiamato "Federazione" sono pubblicati gli ultimi Toot caricati dalle altre istanze federate.

Parallelismi con Twitter

Siccome un ottimo punto di riferimento per una piattaforma di questo tipo è sicuramente Twitter, ecco di seguito alcuni parallelismi con Mastodon, per aiutare a comprendere meglio le differenze principali.

🐦 🐘 📄
Tweet Toot Post pubblicato sulla piattaforma da un utente
Retweet Boost Ricondivisione di un post pubblicato da altri
@utente @[email protected] Modo in cui si identificano univocamente i membri
Like Apprezzamento Modo in cui si dimostra apprezzamento verso un post
280 caratteri 500 caratteri Limite di caratteri massimi che un post può avere

Un punto a favore va a Mastodon: al posto del cuore hanno le stelline ⭐

Le quattro possibili reazioni ad un post: Rispondi, Boost, Apprezzamento e Condivisione

Punti di forza del progetto

Trattandosi di un progetto che ha come colonne portanti l'open source e la decentralizzazione, vi sono già due ottimi motivi per scegliere di trasferire la propria vita social su una istanza Mastodon rispetto ai social network più "convenzionali". Altre motivazioni sono, per me:

  • Non è previsto dal progetto iniziale alcuna unità pubblicitaria;
  • Le istanze Mastodon possono essere aperte da chiunque, rendendo possibile uno spazio più ristretto ad una cerchia di utenti più fidati;
  • Ogni istanza ha le proprie regole, pertanto la possibilità di avere più spazi, ognuno unico a modo suo, permette di accontentare un bacino di utenze maggiore rispetto ad una unica piattaforma centralizzata e con le stesse regole per tutti;
  • Non c'è il rischio che un'unica azienda o una unica entità possa monopolizzare la piattaforma e i contenuti in essa pubblicati;
  • Gli utenti possono interagire con i "vicini di casa" appartenenti ad altre istanze nel Fediverso, permettendo infinite combinazioni fra i contatti;
  • La possibilità di pubblicare toots lunghi 500 caratteri permette agli utenti di poter spiegare meglio qualsiasi concetto riducendo così le ambiguità, fenomeno fin troppo frequente su Twitter a causa del limite massimo di 280 caratteri per singolo tweet;
  • Seguendo la filosofia dell'universo federale, è possibile destinare i propri toot ad una cerchia di utenti o di una singola istanza, invece di renderli visibili a tutto il Fediverso;
  • A differenza del social con il volatile blu, Mastodon permette, qualora sia stato pubblicato un post contenente un errore, di cancellare e riprendere la modifica del testo prima di ripetere la pubblicazione. Non è un vero e proprio tasto "modifica" ma ci va molto vicino;

Punti deboli del progetto

Al contrario, i motivi per cui reputo Mastodon un progetto non ancora maturo per il mondo odierno sono i seguenti:

  • Non esistendo una istanza "ufficiale" di Mastodon, non vi è modo di "ufficializzare" account di profili pubblici, VIP o brand, pertanto non esiste il concetto di "profilo verificato" come sui social network convenzionali. Ciò permetterebbe a qualsiasi individuo di registrare un profilo con il nome di un brand, una persona di interesse o di un altro profilo appartenente ad un'altra istanza, semplicemente registrandolo in una istanza diversa da quella di origine;
  • La possibilità di creare istanze formate da una cerchia ristretta di utenti, con le proprie regole e con le proprie liste di attesa consentirebbe a gruppi estremisti e fanatici di riunirsi in un ambiente sicuro o comunque controllato da una amministrazione che favorirebbe politiche e temi controversi, rendendo così le istanze Mastodon dei luoghi di raduno paralleli ai gruppi chiusi di Telegram o Facebook (vedasi gli esempi del social network Gab o della piattaforma nostrana ByoBlu);
  • Purtroppo la nascita di un social network molto più tardiva rispetto alle ormai già instaurate piattaforme più convenzionali ha portato una potenziale quantità di utenti a non iscriversi poiché avevano già costruito le loro radici nelle varie comunità formate nel tempo;

Domande e pareri?

Personalmente condivido a pieno qualsiasi iniziativa possa mettere più a fuoco la privacy dei suoi utenti garantendo un servizio efficace e trasparente.

Mastodon sembra all'apparenza il tipico progetto sviluppato a tempo perso che mira a rivoluzionare il mondo dei social network - e probabilmente ci riuscirà anche, chi lo sa - cavalcando l'hype che cresce ogni volta che capita un evento come il recente acquisto del 100% di Twitter da parte di Elon Musk.

Secondo me Mastodon ha le carte in regola per riuscire nella sua impresa, ossia quella di diventare la migliore alternativa sul mercato (si fa per dire) moderno in materia di social network. Non ho nulla contro Musk e personalmente lo rispetto come imprenditore e in parte come filantropo, però il mio amore platonico verso la privacy e la libertà digitale mi impediscono di voltarmi di fronte alla possibilità di un social network aperto, libero, gestito da persone come noi comuni mortali e dove gli utenti non sono i prodotti per la piattaforma ma è la piattaforma il prodotto per l'utente.

Ho stuzzicato la vostra attenzione? Allora vi consiglio caldamente di entrare nell'istanza gestita dal gruppo Devol. Si tratta di un collettivo italiano con l'obiettivo di fornire alternative libere per tutti i servizi "mainstream", avendo però a cuore la privacy degli utenti.

Approfitto per mandare loro un caloroso saluto e ringraziamento per il continuo lavoro nel sensibilizzare gli utenti sulle scelte da fare nella propria vita online ❤️

Mastodon Italia Social
Benvenuto su Mastodon Italia! Mastodon è un Social Network federato. Ciò significa che nessuna singola entità controlla l’intera rete, piuttosto, come la posta elettronica, i volontari e le organizzazioni gestiscono i propri siti indipendenti nei quali gli utenti possono interagire tra loro anche…

Attualmente il mio profilo "ufficiale" è registrato sulla loro istanza:

Frankie McEyes (@[email protected])
9 Toot, 57 Segui, 8 Seguaci · # 𝚠𝚑𝚘 | 𝚕𝚘𝚌𝚊𝚝𝚎🇮🇹 # 𝚠𝚑𝚘 | 𝚊𝚙𝚛𝚘𝚙𝚘𝚜Sistemista :linux: :windows:Analista e consulente di sicurezza informatica 🧑🏻‍💻SOCMINT, OSINT & DARKINT 👥🌐:tor:

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